Etikettarkiv: Janina Seubert

Ny forskningsstudie om lukt- och smakupplevelse i relation till anorexia nervosa

På Institutionen för klinisk neurovetenskap vid Karolinska Institutet startar nu en ny forskningsstudie som ska undersöka lukt- och smakupplevelse i relation till anorexia nervosa. Syftet med studien är att få en ökad förståelse för mekanismerna som reglerar vår aptit samt hur det hör ihop med olika typer av ätbeteende. På sikt hoppas man även få en ökad kunskap om vilka faktorer som ligger bakom sjukdomar som karaktäriseras av för stort eller för litet matintag.

Vi har pratat med ansvarig forskare Janina Seubert för att höra mer om studien:

Hur kommer det sig att ni började intressera er för smak- och luktupplevelse i relation till ätstörningar?
-Vi vet väldigt lite om hur människan processar lukt och smak. Medan det till exempel sedan länge varit känt att det finns tre primära färger; röd, grön och blå, vet vi inte hur många grundsmaker eller lukter det finns! Vårt labb undersöker de neurala processer som ger upphov till upplevelsen av smak och lukt. I vår forskning har vi bland annat sett att lukt och smak aktiverar hjärnans belöningscentrum, vilket troligtvis förklarar varför många har så svårt att hålla sig ifrån godsaker. Detta gäller speciellt när man är hungrig!
Personer som lider av anorexi kan göra något som de flesta andra har otroligt svårt för; avhålla sig från mat trots hunger. Det verkar alltså som att anorexin påverkar effekten av belöningssystemets förmåga att reglera matintag. I det här projektet vill vi undersöka emotionella responser till lukt och smak hos personer med och utan anorexi, för att därpå kunna jämföra belöningssystemets aktivering mellan friska och sjuka personer.

Har det gjorts någon tidigare forskning om ämnet?
-Den emotionella responsen kopplad till mat har fram tills idag förblivit relativt outforskad. Dock finns en amerikansk forskargrupp som studerat belöningssystemet efter att ha visat deltagarna bilder på mat, resultaten tydde på att anorektikers belöningssystem aktiveras starkare än friska individers. Forskarna föreslog därför att anorektiker kan vara känsligare för belöning än andra, vilket skulle resultera i att en mycket liten mängd mat blir lika tillfredställande som en hel måltid är för friska. Men eftersom forskarna endast använde bilder på mat är det svårt att veta hur resultatet relaterar till det som händer när vi äter. Att titta på en hamburgare är trots allt inte samma sak som att äta den! Därför vill vi jämföra den emotionella responsen hos friska och sjuka som intar olika typer av mat. Deltagarna kommer få smaka på mer eller mindre välbekanta drycker, spotta ut, och sedan skatta sin upplevelse. Ungefär som på en vinprovning.

Vad hoppas ni kunna uppnå med studien?
-Vår förmåga att känna tillfredsställelse när vi äter har genom historien fungerat som en viktig överlevnadsmekanism genom att motivera matintag. Detta är i sin tur vad som krävs för att tillgodose kroppens ständiga behov av energi. Ett av de största problemen för personer med anorexi är att de inte låter kroppens signaler reglera deras matintag. Vi hoppas att vår forskning ska kunna bidra med att förbättra förståelsen för hur hjärnan reglerar våra emotionella responser till mat, samt varför vissa grupper (som personer med anorexi) lyckas stå emot dessa till synes basala drivkrafter. På sikt hoppas vi kunna skräddarsy behandlingsprogram för personer som vill påverka sina hjärnor för att framkalla mer normaliserade responser till mat, vilket i sin tur skulle främja utvecklingen av hälsosamma matvanor.


Just nu söker de deltagare till studien som är mellan 18-45 år, som har diagnostiserats med anorexia nervosa, har ett fungerande smak- och luktsinne, äter kyckling och citrusfrukter, och INTE är gravida. Deltagarna kommer att få smaka på mycket små mängder salta och söta drycker (endast smaka och sedan spotta ut drycken, ingen sväljs) och samtidigt rapportera hur man upplever lukt och smak. Innan får man delta i en telefonintervju och svara på frågor om sitt mående. Experimentet tar cirka 1,5 timme (+ 30 minuter telefonintervju) och samtliga deltagare får tre biobiljetter i ersättning.

För mer information och intresseanmälan mejla till smakexperiment@cns.ki.se eller kontakta Janina Seubert direkt på: 08-524 82 471

 

Taggad ,