Fredagsläsning: “’Mindless Eating,’ or how to send an entire life of research into question”

Den här veckans fredagsläsning är av mer populärvetenskapligt slag. Sedan ungefär ett år har det stormat kring en professor vid Cornell University i USA, Brian Wansink, som i flera decennier har ägnat sig åt forskning om ätbeteenden. Wansink har tidigare fått mycket medial uppmärksamhet då hans forskningsämnen ofta har varit uppseendeväckande och spännande – han har studerat sådant som hur tallriksstorlek påverkar matintag, hur människor beter sig vid bufféer eller huruvida skolbarn äter mer grönsaker ifall man kallar dem för coola saker (t ex ”X-Ray Vision Carrots”). Han har varit medförfattare till kokböcker, påverkat policyfrågor kring skolluncher i USA, blivit intervjuad av Oprah osv. Hösten 2016 skrev Wansink en bloggpost där han aningslöst berömde en av sina studenter som fått i uppdrag att analysera ett stort dataset om ätbeteende och fiska fram signifikanta samband som gick att publicera. Wansink fick omedelbart kritik eftersom det han beskriver – så kallad p-hacking – ses som helt oacceptabelt inom forskarvärlden. I ett tillräckligt stort forskningsmaterial kommer det alltid att finnas statistiskt signifikanta samband som i själva verket är helt slumpmässiga, och söker man i blindo utan att bry sig om att på förhand definiera vad man är ute efter så kommer man förr eller senare att hitta något. Wansinks bloggpost ledde till att andra forskare började granska hans forskningsartiklar, varpå den ena felaktigheten efter den andra uppdagades. I dagsläget har flera av Wansinks artiklar dragits tillbaka.

Det har skrivits många reportage om fallet. Denna veckas fredagsläsning är en artikel från data- och vetenskapssajten Ars Technica som gör en bra genomgång av vad som skett och vad det säger om forskningsklimatet idag. Även om Wansink naturligtvis själv är ansvarig för det forskningsfusk han ägnat sig åt så är det inte särskilt långsökt att tänka sig att den ”publish or perish”-kultur som råder, där forskare i allt högre grad förväntas producera intressanta resultat i prestigefyllda tidskrifter, bidragit till fall som detta.

Här kan ni hitta reportaget >

Även sajten BuzzFeed har nyligen publicerat en intressant gransking av fallet Wansink >

Mattias Strand, överläkare, IDUN/IRIS dagvårdsenheter och FoU-enheten

Taggad

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: